Ο άγιος Θεόδοτος

Επίσκοπος Κυρηνείας Κύπρου

2α Μαρτίου

Έζησε στις αρχές του 4ου αιώνα μ.Χ., όταν η ειδωλολατρία κινδύνευε να εκπνεύσει και ζητούσε να πέσει, με όσες δυνάμεις της απέμεναν, να εξοντώσει την Εκκλησία. Ο άγιος Θεόδοτος, επίσκοπος στην Κυρήνεια της Κύπρου, με το μεγάλο ζήλο του υπέρ της χριστιανικής πίστης και τις κατακτήσεις που κατόρθωνε μέσα στον ειδωλολατρικό κόσμο, προκάλεσε την οργή του ηγεμόνα Σαβίνου. Αφού τον συνέλαβε, προσπάθησε να τον πείσει να αρνηθεί την πίστη του στον Χριστό. Ο Θεόδοτος όχι μόνο δεν αρνήθηκε την πίστη του, αλλά και μίλησε θαρραλέα στον ηγεμόνα κατά της ειδωλολατρικής πλάνης και τον εξόρκισε να αρνηθεί τους ψεύτικους θεούς. Τότε ο Σαβίνος τον βασάνισε σκληρά, αλλά μπροστά στην εξέγερση του χριστιανικού πληθυσμού φοβήθηκε και διέταξε να μεταφερθεί ο καταπληγωμένος Ιεράρχης στη φυλακή. Αλλά και στη φυλακή ο Θεόδοτος δεν εγκατέλειψε το έργο του. Βρήκε ανθρώπους που τους μετέδωσε την αλήθεια του Χριστού κι έτσι έκανε μέσα στη φυλακή ένα μικρό ποίμνιο. Αργότερα, επί Μεγάλου Κωνσταντίνου, ελευθερώθηκε και συνέχισε με περισσότερο ζήλο το έργο του. Μετά από δύο χρόνια όμως πέθανε, αφού άφησε αλησμόνητο υπόδειγμα σε κλήρο και λαό.