Η οσία Θεοδώρα Bασίλισσα Άρτας

εκ Σερβιών Κοζάνης

11η Μαρτίου

Ήταν θυγατέρα του Ιωάννη Πετρλίφη, ο οποίος επί του αυτοκράτορα Αλεξίου Κομνηνού, είχε διοριστεί άρχοντας της Θεσσαλονίκης. Η μητέρα της καταγόταν από μία από τις ευγενέστερες οικογένειες της Κωνσταντινούπολης. Η Θεοδώρα ήταν πολύ όμορφη στο σώμα αλλά και στην ψυχή. Παντρεύτηκε τον Μιχαήλ Δούκα που αναδείχθηκε άρχοντας της Ηπείρου. Και στο αξίωμα αυτό η Θεοδώρα διατήρησε όλη την ταπεινοφροσύνη της και τη χριστιανική της απλότητα. Αγαπούσε να ασχολείται με τις φροντίδες για τους φτωχούς, τους ασθενείς, τις χήρες και τα ορφανά.

Αλλά μεγάλη δοκιμασία περίμενε την αγία αυτή ψυχή. Ο σύζυγός της Μιχαήλ Δούκας μπλέχτηκε με μια πόρνη, που ονομαζόταν Γαγρίνη. Τόσο πολύ ξεμυαλίστηκε απ’ αυτή, ώστε παραγκώνισε εντελώς τη Θεοδώρα και γλεντοκοπούσε χωρίς φειδώ με τη Γαγρίνη. Η Θεοδώρα εδώ, έδειξε το ψυχικό της μεγαλείο και έμεινε ατάραχη, προσευχόμενη στον Θεό για το σύζυγό της. Και ο Θεός ευλόγησε, ώστε ο Μιχαήλ, κάτω από την πίεση της αγανάκτησης του λαού και των προκρίτων της Ηπείρου, να συνέλθει και να διώξει την πόρνη από κοντά του. Με δάκρυα ζήτησε συγγνώμη από τη Θεοδώρα και από τότε έζησαν με πνεύμα Θεού στο παλάτι. Όταν μετά από καιρό πέθανε ο Μιχαήλ, η Θεοδώρα αποσύρθηκε στο μοναστήρι του αγίου Γεωργίου, που η ίδια είχε κτίσει, και εκεί παρέδωσε την αγία της ψυχή.