Η αγία νεομάρτυς Θεοδώρα

από τη Βάστα της Πελοποννήσου

11η Σεπτεμβρίου

Ανήκε σε μία φτωχή χριστιανική οικογένεια που ζούσε σε ένα χωριό κοντά στα όρια της Μεσσηνίας και Αρκαδίας. Η Θεοδώρα, το δεύτερο από τα τρία κορίτσια της οικογένειας, προθυμοποιήθηκε να ντυθεί ανδρικά και να υπηρετήσει αυτή στον στρατό γειτονικής Μονής, όπως συνήθιζαν τα αγόρια, βγάζοντας έτσι από το αδιέξοδο την φτωχή οικογένεια, που δεν μπορούσε να πληρώσει τα χρήματα για μισθοφόρο. Έτσι, η Θεοδώρα βρέθηκε στο στράτευμα. Κατηγορήθηκε από μία κοπέλα ότι δήθεν ο καπετάνιος Θοδωρής (η Θεοδώρα δηλ.) πρόσβαλε την τιμή της! Πέρασε από δίκη χωρίς να αποκαλύψει το φύλο της. Καταδικάστηκε σε θάνατο για ανύπαρκτο ηθικό παράπτωμα και εκτελέστηκε σε χαράδρα. Όταν έβγαλαν τη στολή του αξιωματικού, αποδείχτηκε η μεγάλη αρετή της αυτοθυσίας της. Ο τάφος της στο χωριό Βάστα της Μεγαλόπολης, γρήγορα έγινε προσκύνημα ιερό των πιστών και υψώθηκε μικρός ναός στο όνομά της, ο οποίος σήμερα είναι σφιχτά αγκαλιασμένος από 17 δέντρα φυτρωμένα πάνω στο ναό, ένα πραγματικό θαύμα.

Ἀπολυτίκιον

Ως δώρον πολύτιμον, και προσφοράν λογικήν, Χριστω προσενήνοχας τω επί πάντων Θεώ, το αίμα σου πάνσεμνε. Οθεν Οσιομάρτυς, Θεοδώρα δυσώπει, άφεσιν των πταισμάτων, και ψυχών σωτηρίαν, δοθήναι τοις εύφημούσιν, την θείαν σου άθλησιν.