Oι άγιοι μάρτυρες Αβδάς, Αβδιησούς ο Επίσκοπος

και οι συν αυτοίς τριάντα οκτώ

16 πρεσβύτεροι, 9 διάκονοι, 5 μοναχοί και 7 παρθένες

16η Μαΐου

Ήταν από τους χριστιανούς της Περσίας, όπου η Εκκλησία απέκτησε κάποια φυτεία, αλλά μόνο για να ξεριζωθεί σύντομα από το φανατισμό και το ανεπίδεκτο των Περσών στην εξημέρωση και το χριστιανικό φωτισμό. Ο Αβδιησούς επισκόπευε σε πόλη που λεγόταν Βηθασαχάρ. Καταγγέλθηκε από τον ίδιο τον ανιψιό του, ότι αυτός και ο Αβδάς και άλλοι τριανταοκτώ χριστιανοί διέβαλλαν το περσικό θρήσκευμα για να προσηλυτίζουν προς τον Ιησού Χριστό. Στην ανάκριση δεν αρνήθηκαν ότι κήρυτταν την αλήθεια και θεωρούσαν καθήκον τους να αποσπούν ανθρώπους από τα δίχτυα της πλάνης, μόνο όμως με τη διδασκαλία και τη συζήτηση, χωρίς βία ή άλλα αθέμιτα μέσα. Αλλά η περσική τύφλωση δεν μπορούσε να κατανοήσει τέτοια λογική, της ελευθερίας του λόγου και του απαραιτήτου καθήκοντος για τη μετάδοση της αλήθειας. Διέταξε λοιπόν, ο Αρσήθ, ο αδελφός του βασιλιά, να σφίξουν σχοινιά στους χριστιανούς εκείνους, αλλά τόσο δυνατά, ώστε το βασανιστήριο αυτό να το νιώσουν ως τα κόκκαλά τους. Αυτό επαναλαμβανόταν για εφτά μέρες. Νομίζοντας ο Αρσήθ ότι το θάρρος τους είχε πλέον εκλείψει, τους προσκάλεσε κατόπιν να φάνε ειδωλόθυτα, δηλώνοντας ότι έτσι θα τους δινόταν και συγχώρεση. Εκείνοι αρνήθηκαν και μάλιστα ενισχύθηκαν περισσότερο όταν προστέθηκε στη συντροφιά τους συλληφθείς και ο γενναίος του Χριστού αθλητής, Αβδάς. Μπροστά σε αυτήν τη σταθερότητά τους διατάχτηκε ο αποκεφαλισμός όλων. Εκείνοι τον δέχτηκαν με ύμνους προς τον Χριστό.