Ο άγιος ιερομάρτυς Καρτέριος

8η Ιανουαρίου

Μαρτύρησε κι αυτός κατά το διωγμό του Διοκλητιανού εναντίον της Εκκλησίας. Ως ιερέας στην Καισάρεια της Καππαδοκίας έσπειρε τον καλό σπόρο στην πόλη, που έμελλε μετά από μισό αιώνα να έχει καύχημά της τον Μέγα Βασίλειο. Όταν οι ναοί του Χριστού κλείστηκαν, ο Καρτέριος συνέχισε να τελεί τη Θεία Λειτουργία σε ένα μυστικό ευκτήριο σπίτι. Καταγγέλθηκε, αρνήθηκε να αναγνωρίσει το διάταγμα του διωγμού και επέμεινε στην ομολογία του Χριστού. Ο διοικητής Ουρβανός διέταξε τη φυλάκισή του. Ξαναδήλωσε την πίστη του και υπέστη σκληρές μαστιγώσεις. Η επιμονή της ομολογίας του τιμωρήθηκε με βίαιη απόσπαση των νυχιών των χεριών και των ποδιών του. Καταφρόνησε κι αυτό το βασανιστήριο και τότε εφαρμόστηκε εναντίον του μια ποινή που ήταν σε μεγάλη χρήση εναντίον των χριστιανών: να τους ανοίγουν τα πλευρά με σιδερένια νύχια και να βάζουν μετά μέσα στις πληγές αναμμένες ρητινώδεις λαμπάδες. Αλλά σε όλα ο Καρτέριος καρτέρησε νικηφόρα. Εφάρμοζε το λόγο του αποστόλου Παύλου: “τίς ἡμᾶς χωρίσει ἀπὸ τῆς ἀγάπης τοῦ Χριστοῦ; Θλίψις ἤ στενοχωρία ἤ διωγμός… ἤ κίνδυνος ἤ μάχαιρα; “(Ρωμ. η΄ 35)